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  • 겨울의 태양


    12월은 해가 가장 일찍 지는 달이며 별밤이 가장 긴 달이다. 철사 줄에 꿰어진 구슬처럼 태양은 황도를 따라 가장 낮은 곳으로 미끄러진다. 태양은 이제 남쪽으로 꽤 기울어서 지고 동지점을 향해 조금씩 더 다가갈 것이다.

    오늘 저녁 태양이 시야에서 사라지는 정확한 시간은 당신이 있는 곳의 위도와 지평선의 '평평함', 그리고 당신이 살고 있는 지역의 시간대에 달려있다. 그러나 6시 30분경이면 하늘은 어두워지고 겨울 별들이 밝게 빛나게 될 것이다.

    북반구의 중위도 지방에서 실제로 해가 가장 일찍 지는 날은 12월 둘째 주의 첫날 근처이다. 해가 뜨고 지는 사이의 간격이 가장 짧은 날은 넷째 주의 첫날이다.

    물론 하늘은 해가 진 순간에도 어둡지 않다. 대기는 태양 빛을 분산시키고 하늘은 해가 지평선 아래로 한 뼘 정도 내려갈 때까지 한 시간 남짓 동안 황혼에 물들어 있게 될 것이다. 황혼의 길이는 위도와 계절에 따라 다르다.